Les services d'incendie et de secours sont chargés de la prévention, de la protection et de la lutte contre les incendies. Ils concourent avec les services et les professionnels concernés à la protection et à la lutte contre les accidents, sinistres et catastrophes, à l'évaluation et à la prévention des risques technologiques ou naturels ainsi qu'aux secours d'urgence.

Les feux urbains et les incendies de savanes sont relativement fréquents, mais plus de la moitié des interventions sont des opérations de secours aux personnes, des accidents de la route et des sauvetages divers.

Les sapeurs-pompiers sont aussi des spécialistes qui portent souvent la tenue de protection contre la radioactivité, de protection contre les risques chimiques, de sauveteur en falaise ou en spéléologie, de secouriste en montagne, de plongeur subaquatique, de maître chien de recherche, de sauveteur nautique...